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博亚体育梁建章:弱化英语教育可能加剧教育不

时间:2021-09-18    点击量:

  博亚体育app最近对于教育减负和教育公平性有很多讨论,我在以前的文章里分析过,只有通过改革现有的中考和高考制度,才能从根本上减少无效的应试教育(所谓“教育内卷”)和教育不公平(相关内容可以参考我之前的文章:如何从根本上解决过度补课的难题)。仅仅通过禁止某些学科的课堂和课外学习来减少负担,可能会产生适得其反的效果。拿英语举例子,如果仅仅是弱化英语教学,反而可能会加剧教育的不公平。目前在很多弱化英语教育的讨论中,出现了不少似是而非的观点,有必要对此梳理和分析一下。

  对于一般人来说,英语用得当然没有数学或者汉语多。但并不能由此得出结论,就认为学习英语的边际效应不如学习数学和汉语。比如对于一个小学刚毕业的普通学生来说,他掌握的数学和汉语,已经能够胜任很多日常工作和生活的要求,相比之下,他掌握的英语水平可能还没有达到最基本的阅读要求。比如跟数学教育进行对比,对于普通高中学生来说,英语学习还是在补充基础,而数学已经在学习解析几何和立体几何,所以高中阶段学习英语的边际效应并不一定低于数学教育。其实对于大多数工作,高中阶段的很多课程得到运用的机会可能都不多,但是包括英语、数学在内的这些课程,却有可能作为未来某些高端职业的敲门砖。

  另一个角度是,看看企业在招聘测试时考哪些学科,这直接反映用工单位的实际要求。事实上,企业招聘时很少测试汉语和数学,更多的是测试逻辑,还有不少企业对于某些岗位测试英语,其中包括学术研究型职位、管理岗位以及某些涉外服务业,比如高档酒店的。未来中国最好的企业,大多都是国际化的企业,需要管理全球的团队,如果英语基础差,就可能失去很多晋升的机会。要知道在开国际会议时,只要有一两个人不会中文,大家就可能会使用英文。这就能解释,为什么企业在招聘某些岗位时会进行额外的英语测试。并非因为这些工作用英语的时候比数学和汉语多,而是因为大多数人的数学和汉语已经能够胜任这些工作,但是很多人的英语平均水平可能真的还不够用。还有一个证据支持英语的边际效用可能不低于其他学科非留学的英语教育的需求巨大且稳步增长,可见即便脱离了高考和中考的指挥棒,依然有不少人认为英语学习有利于个人的未来。

  有人说未来可以用机器翻译,不必学习英语。但是按照同样的逻辑,学生们也不用背四则运算或者乘法口诀,因为电脑随时会帮你算。但是在生活中,你要拿出计算器来操作会带来很大的不方便。同样的道理,同声翻译和机器翻译工具也会有延迟和不方便。更重要的是,大部分英语和汉语的词汇并非一一对应,有时一个英语单词很难找到准确的中文,反之亦然。例如,幸福没有准确的英文翻译(Happiness对应是快乐,和幸福有微妙差异)。英文的旅行有Trip、Journey、Travel等好几个词,每个词都有不同的含义。所以中英文翻译必然会带来一些不准确和不完整。相比之下,直接用英语可以避免各种不必要的误解。

  有人说,只要少部分人会说英语就可以了,那么多人学英语没有必要。但是在全球化的今天,英语已经成了全世界的通用语言。如果一个韩国人到中国旅游,很有可能我们需要用英文来交流。中国人虽然是世界上人口最多的国家,但是也只是占了世界人口的百分之十几。就好像国家曾经长期致力于推广普通话,目的是降低国内人民群众在相互交流过程中的障碍。那么,当中国需要进一步与世界进行交流时,学好英语,同样是降低障碍的最有效途径。

  未来的世界,是科技竞争的世界,创新也是全球化的,没有一个国家可以闭门造车。进行国际学术交流,有些最新术语都还没有对应的中文翻译,所以就必须打好英文基础。文化和软实力的竞争更需要英文。刚才已提到,中英文之间并没有完全对应的精准机器翻译,如果要做一个全球化的游戏,或者拍一个全球的电影,都需要理解世界的语言。

  社会整体的英语水平是国家重要的竞争力之一,中国要让更多的人到中国来旅游、学习和交流,那么中国的全民英语水平是个非常重要的因素。尤其是在美国当下不友好的态度下,中国人更需要和更多国家的人交朋友。但是交朋友用什么语言呢,大多数时候还是用英语,用机器翻译毕竟隔了一层。普及英语在世界科技文化竞争中的好处,也从英语母语国家的优势略见一斑。虽然说日本的经济规模和科技实力仅次于美国,强于英国和加拿大等英语国家,但是这些英语国家却比日本更能够吸引全世界的人才,拥有更多的国际化公司和机构,并且拥有国际知名的学术机构,这些优势和他们的母语是英语大有关系。母语并非英语但非常重视英语的国家,还有新加坡、荷兰、瑞士、德国和很多北欧国家等等,他们的经济国际化程度和竞争力也相对较高。印度虽然经济总体落后中国很多,却也能培养出现全球的顶尖学者和管理人才,这和印度的英语普及率很有关系。

  有人说,我们可以让全世界的人来学汉语。这当然是一个美好的愿望,但只有当中国经济占据世界绝对优势才有可能实现。中国的人口虽然占世界的百分之十几,但还是远远少于把英语作为官方语言的国家人口,尤其总人口很快会被官方语言是英语的印度超越。而且中国的新出生人口正在快速下降,已经不到世界的百分之十,这会增加汉语取代英语成为世界语言的难度。当然,汉语是非常优美和有诗意的语言,作为中国人,都应该为此感到幸运和自豪,未来也肯定会有更多的外国人,尤其是那些母语是英语的学生,基于商业或者文化的考虑来学习汉语。但对于绝大多数母语不是英语的学生来说,恐怕还是会首先学英语,这样他们很难有精力再学第三门语言。所以在可预见的将来,汉语很难取代英语作为世界语言的地位。

  也许还有人会说,以上提到的需要用英文的场景只涉及到高端人才。但是人才的出现有很多随机因素,在基础教育阶段,我们不知道哪些小孩会成为顶尖人才,所以要在基础教育阶段就普及英语教育,扩大未来顶尖人才的池子。如果只让一小部分孩子有潜力可以成为科研和文化的创新人才,那么我们可用的创新人才的池子就会小很多,导致我们选拔的尖子水平也会弱很多。

  弱化学校的英语教育也会加剧社会的不平等,如果在学校里得不到高质量的英语教育,那么只有富裕家庭的孩子可以通过其他方式获得高质量的英语教育,比如富裕家庭的父母本来就可能有较好的英语水平,可以让小孩出国旅游,或者参加国外的夏令营等。而普通家庭的孩子,尽管可能在其他方面也很优秀,但是没有财力和机会去补英语的短板,未来在竞争顶尖创新和管理岗位上处于劣势。这对于减少贫富差距和提高社会流动性都是不利的。

  有人说,学英语可以等要用了再学也不迟。但这是违反教育学规律的,语言越早学越好,学生在中小学阶段学习语言是事半功倍的。实际上,如果有更多孩子从小学习英语,形成良好的学习氛围和交流环境,那么孩子们从小就掌握第二语言并不那么难。反过来说,如果大多数孩子一开始就轻视英语基础,等到成年之后在工作中必须使用英语的时候,再开始学习恐怕就会困难很多。

  有人说,因为学习英语太难了,或者成本太高了,需要很好的老师和语言环境,所以普通群体的孩子就是竞争不过富家子弟。但是这不是要弱化英语教育的理由,因为英语是有用的,弱化或者少考英语,在学校里可能达到了短暂的“貌似”公平状态,但是一旦到了社会上,就让这些普通家庭的学生直接处于职业生涯竞争的劣势,而那时再学要比青少年时困难得多,反而加剧了社会的不公平。需要指出的是,我并不认为必须中考和高考一定要考英文,实际上我认为应该取消现有的中考和高考,大学教育应该普及和去名牌化,我要反对的是弱化英语教育。

  要弱化英语教育的关键理由之一是,过去英语教育成本太大,只有精英阶层才能负担得起。因为英语教育不像数学,聪明的穷孩子自学就可以了,而好的英语教育需要好的老师和语言环境。但是这个瓶颈正在被最新的人工智能和AI技术所突破。一些领先的英语教育公司如新东方,VIPKID等正在做这些尝试,例如可以通过网络让所有学生上最好的公开课,网络机器人可以模拟人和学生场景对话等等。可惜的是,这些尝试也许会随着整个民间教育行业的衰退而终止。

  总结:基础教育中的英语教育具有比较高的个人和社会边际效应,还没有达到内卷很严重的程度。尤其是未来中国要成为全球的科技和文化创新的领导者,需要培养更多的国际化人才,如果人人都有基础的英语水平,那样优秀人才的池子就会大很多。反之如果只有富裕家庭可以获得很好的英语教育,反而会减少普通家庭的孩子成为顶尖人才的机会。现在英语教育的高成本问题,可以通过最新的人工智能技术得到很好解决,这样就可以普及高质量的基础的英语教育,提升英语教育的效率和公平性。在英语教育上,提质增效和公平性不是矛盾的而是互相促进的。

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